Camera Obscura

Onder pseudoniem Hildebrand schreef Nicolaas Beets humoristische verhalen. Camera Obscura werd dé bestseller van de negentiende eeuw. Camera Obscura bestaat uit een aantal korte en langere verhalen, waarin Hildebrand familie en kennissen bezoekt. Hij beschrijft op humoristische wijze de dagelijkse en minder dagelijkse gebeurtenissen. Het boek bevat schetsen van het kleinsteeds burgerlijk leven in die tijd, met onvergetelijke personages als neef Nurks, Mietje met de kalfsogen, Keesje het diakenhuismannetje en burgemeester Dikkerdak, door Hildebrand neergezet met een grandioos gevoel voor humor. Hoewel hij in het voorwoord vertelt dat herinneringen, gedachten en verbeelding dooreen lopen, heeft hij, naar uit later onderzoek bleek, in veel gevallen passages uit zijn eigen brieven en dagboeken letterlijk overgenomen. Nadat Camera Obscura in 1839 voor het eerst was verschenen, heeft Hildebrand er steeds weer delen aan toegevoegd.