Een eufemisme is een woord, zinsdeel of soms een hele zin waarmee iets mooier of vriendelijker wordt gezegd dan het in werkelijkheid is. Het is een verzachtende uitdrukking die wordt gebruikt in plaats van iets wat als “hard” of kwetsend kan overkomen. Je gebruikt een eufemisme om iets netjes te zeggen.


De meeste eufemismen gaan over onderwerpen waar mensen het liever niet over hebben, bijv. over de dood, ziekten, ouder worden, werkeloosheid. Ook kan het zijn dat eufemismen gebruikt worden bij onderwerpen waar mensen zich voor schamen, bijv. seks of naar de wc gaan.

Sommige eufemismen herkennen we bijna niet meer, omdat we er al zo aan gewend zijn. Ze zijn ook niet “verzachtend” meer. Een voorbeeld hiervan is een gevangenis. Dit noemen we nu een penitentiaire inrichting.

Voorbeelden van eufemismen
Volgens mij zit er bij jou een steekje los!
De dierenarts heeft vandaag de poes laten inslapen.
Die mevrouw is volslank.

Na een lange lijdensweg ging hij heen. Gisteren hebben we opa naar zijn laatste rustplaats gebracht.
Hij heeft het tijdelijke met het eeuwige verwisseld.
Zij werkt daar als interieurverzorgster.
‘Hoe is het met uw stoelgang?’, informeerde de dokter.
De docent heeft onzorgvuldig gehandeld.
Hij is een bekende van de politie.