Een understatement is een op een spottende manier iets afzwakken of verkleinen. Het is het tegenovergestelde van een hyperbool.

Voorbeelden van een understatement.

De Duitsers waren in 1940 in ons land niet welkom.
Hilter was een stout mannetje.
Als je een 1 voor die toets hebt gekregen, zul je wel een paar foutjes gemaakt hebben.
Toen hij dat mooie doelpunt maakte, zie hij:’ Dat kon er wel me door, hè!’